alarabCredit : Website Après plusieurs tentatives de lancement, "Al Arab News Channel", projet d'une chaîne d'information en continu en langue arabe du richissime prince saoudien al-Walid ben Talal, a finalement été enterré. L'information a été communiquée mardi 7 février par une source proche de la direction.

« Nous avons reçu une notification concernant l'arrêt définitif de la chaîne », a indiqué un employé qui avait été recruté au poste de correspondant du média à Riyad. D'après lui, les responsables d'Al Arab News Channel (plus connu sous son abréviation "Al Arab") ont fait part, dans une note interne, qu'il était temps d'annoncer l'arrêt définitif du projet. Tous les employés de la chaîne ont reçu un courrier électronique envoyé le 6 février du directeur des ressources humaines les informant que « le moment est venu de prendre une décision définitive concernant l'avenir du canal ». Le texte se terminait par la formule « par conséquent et malheureusement, la direction a décidé de cesser son fonctionnement avec un effet immédiat ».

Selon des sources concordantes, une centaine de personnes était encore payée par la chaîne au début du mois. Al Arab qui avait débloqué des moyens financiers importants, comptait en 2015 jusqu'à 280 collaborateurs répartis dans 30 pays. 

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Nouvelle arrivée dans le monde très concurrentiel des chaines d'information en continu du monde arabe, Al Arab News Channel souhaite se frayer un chemin entre les deux grandes majors du secteur, Al Jazeera et Al Arabiya.

Al Arab News Channel a commencé à émettre dimanche 1er février 2015 depuis la capitale bahreïnienne, Manama. La date de lancement a été reportée à plusieurs reprises (la dernière fois avait été prévue en décembre 2014). Cette nouvelle chaîne d’informations continue dont le propriétaire est le milliardaire saoudien, le prince al-Walid ben Talal ben Abdelaziz al-Saoud, vise à contester le leadership d’Al Jazeera dans la région. Au cours d’une conférence de presse datant du 13 décembre 2011, au siège de son groupe Kingdom Holding, le prince Al Walid, neveu du défunt roi Abdallah, a affirmé que « la chaîne Al Arab a pour ambition d’accompagner le Printemps arabe et de contribuer à la promotion de la liberté d’expression et de la presse dans le monde arabe par une couverture objective, équilibrée et crédible ». Le prince saoudien renchérit en précisant que « la région connaît des changements dramatiques, en passe de se poursuivre et de provoquer des développements importants, qu'Al Arab News Channel va accompagner ».

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